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childhood experiences of Friedrich Froebel

from the book Froebel, by Helmut Heiland (Rowohlt Verlag, Reinbeck bei Hamburg, 1982)

English: (translated by J. Froebel-Parker)

Friedrich Wilhelm August Froebel was born on 21 April 1782 in Oberweissbach near Rudolsstadt (Thuringia). His childhood was marked by the early loss of his mother. She died nine months after his birth in February 1783. As the sixth and youngest child of Pastor Johann Jakob Froebel, he grew up unattended in the circle of his older siblings: August (born 1766), Christoph (born 1768), Christian (born 1770), Juliane (born 1774) and Traugott (born 1778). Of all of these only Christoph probably was the only age-appropriate play-mate. Later Friedrich developed an extremely close relationship with Christoph.

Friedrich's grandfather, Johannes Froebel, was the gamekeeper/forester (for the Prince of Schwarzburg-Rudolsstadt) in Neuhaus am Rennsteig. The grandmother was from Oberweissbach. The parents and grandparents of his grandfather were farmers in Thuringia in the villages of Grossgoelitz and Leutnitz. On the maternal side of the family he was influenced by the upper class family of the Hoffmanns, who lived in Stadt-Ilm and had the posts there of mayor and pastor. A brother of his mother, Superintendant Hoffmann of Stadt-Ilm, took over the care of the ten year old Friedrich.

In 1785 the father married again. At first the much younger Friederike Sophie, nee Otto, treated with compassion the little Friedrich who her maternal affection. She withdrew , however, in favor of her own children Karl Popo (born 1786) and Johanna Sophie (born 1792). She even forbade him the use of the familiar "you" form of "Du."

"My father belonged to those orthodox theologians; therefore a strong literal language dominated in sermons and songs . . . a language which I should like to call a stone language . . . but two songs shone down upon me and illuminated the dark and ghastly dawning of my early life...1.) Whirl Around My Heart and Soul 2.) It Costs A lot To Be a Christian....These became the Songs of My Life, in which I found my little life illustrated; the content of these songs took so much hold of my life that I was often strengthened and healed by that which they bestowed to the spirit."



Deutsch:

Friedrich Wilhelm August Froebel wurde am 21. April 1782 in Oberweissbach bei Rudolstadt (Thueringen) geboren. Seine Kindheit wird gepraegt vom fruehen Verlust der Mutter. Diese stirbt neun Monate nach seiner Geburt im Februar 1783. So wuchs das sechste Kind des Pfarrers Johann Jakob Froebel weitgehend unbeaufsichtigt im Kreise der wesentlich aelteren Geschwister August (geb. 1766), Christoph (geb. 1768), Christian (geb. 1770), Juliane (geb.1774) und Traugott (geb.1778) heran. Von diesen duerfte wohl nur Traugott ein altersgemaesser Spielkamerad gewesen sein. Mit Christoph verband Friedrich Froebel spaeter eine enge Freundschaft. Der Grossvater Friedrichs, Johannes Froebel, war Foerster in Neuhaus am Rennsteig gewesen, die Grossmutter stammte aus Oberweissbach. Eltern und Grosseltern des Grossvaters Johannes lebten als Bauern im Thueringer Raum (Grossgoelitz und Leutnitz). Muetterlicherseits wurde Friedrich beeinflusst durch die Patrizierfamilie der Hoffmanns, die in Stadt-Ilm ansaessig war und dort die Aemter des Buergermeisters und Pfarrers innehatte. Ein Bruder seiner Mutter, der Superintendent Hoffmann in Stadt-Ilm, hat sich spaeter des zehnjaehrigen Friedrich angenommen. 1785 heiratete der Vater erneut. Die wesentlich juengere Friederike Sopie, geb. Otto, begegnete dem ihr vertrauensvoll entgegengkommenden, ihre Mutterliebe erwartenden kleinen Friedrich zunaechst mit herzlicher Zuneigung. Doch zog sie sich bald zugunsten ihrer eigenen Kinder Karl Popo (geb. 1786) und Johanna Sophie (geb. 1792) zurueck und verweigerte ihm sogar das "Du". Friedrich blieb wieder sich selbst ueberlassen....

"Mein Vater gehoerte zu den alten orthodoxen Theologen; darum herrschte, wie im Lied so im Vortrag die bekannte starke Bilder-Anschauungssprache, eine Sprache, die ich in mehrfacher Beziehung eine Steinsprache nennen moechte...aber es sind besonders zwei Lieder, welche wie zwei helle Sterne in die dunkle und schauerliche Morgendaemmerung meines ersten Lebens herniederleuchten: 1. Schwing dich auf mein Herz und Geist 2. Es kostet viel ein Christ zu sein. Diese Lieder wurden meine Lebenslieder; ich fand darin mein kleines Leben gezeichnet, und der Inhalt derselben griff so in mein Leben ein, dass ich in dem spaeteren Leben mich oft an demjenigen gestaerkt und erholt habe, was dort dem Gemuet gereicht wurde...."



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